Acta Pediátrica Española

ISSN 2014-2986
Acta Pediatr Esp. 2007; 65(2): 67-71

Estrés oxidativo en el recién nacido y su influencia en la fisiología vascular pulmonar

Oxidative stress in the newborn and its influence on pulmonary vascular physiology

Resumen

El radical libre es cualquier especie química que contenga uno o más electrones no apareados, y es habitual que las reacciones en las que interviene sean procesos en cadena. Los lípidos, los ácidos nucleicos, los hidratos de carbono y las proteínas son susceptibles al ataque de los radicales libres, que sufren un daño oxidativo in vivo, lo que degenera en fenómenos de necrosis o de apoptosis celular. En contraposición a tales sistemas de oxidación, las células cuentan con enzimas y moléculas antioxidantes. Este delicado equilibrio existente en el organismo en condiciones de normoxia entre los mecanismos oxidantes y antioxidantes se de¬fine como estrés oxidativo. El desequilibrio de estos sistemas, en particular el estrés oxidativo derivado de un déficit en la maduración de los sistemas antioxidantes en el neonato, participa directa o indirectamente en la génesis de la patología clínica, contribuyendo tanto a la patogenia como al pronóstico. Además, hay condiciones inherentes al recién nacido que incrementan su susceptibilidad al daño pulmonar, convirtiendo al pulmón en un órgano crítico en este proceso de adaptación a la vida extrauterina, sobre todo teniendo en cuenta que la maduración pulmonar continúa durante la etapa posnatal. En cualquier caso, se sabe que los recién nacidos tienen una mayor resistencia a la toxicidad por el oxígeno, posiblemente relacionada con su capacidad para aumentar la concentración de las enzimas antioxidantes. Por todo lo anterior, se concluye que el conocimiento de estas vías de señalización puede contribuir en gran manera al desarrollo de futuros tratamientos; aunque en la actualidad la terapéutica con antioxidantes se está estudiando en modelos expe¬rimentales, aún no es una práctica habitual en niños recién nacidos.

Abstract

A free radical is any chemical species that has one or more unpaired electrons. These species usually take part in chain reactions. Lipids, nucleic acids, carbohydrates and proteins are susceptible to free radical attack, which produces in vivo oxidative damage that degenerates into cellular necrosis or apoptosis. To combat these oxidation systems, the cells are equipped with enzymes and antioxidant molecules. The delicate balance between oxidant and antioxidant mechanisms, which exists in the organism under conditions of normoxia, is defined as oxidative stress. An imbalance in these systems, in particular, oxidative stress derived from a lack of maturity of the antioxidant systems in the newborn infant, participates directly or indirectly in the clinical onset of disease, playing a role in both the pathogenesis and the prognosis. Moreover, there are conditions inherent in the newborn infant that increase his or her susceptibility to pulmon¬ary damage, making the lung a critical organ in the process of adaptation of the infant to extrauterine life, especially since the lung continues to mature after birth. In any case, newborn infants are known to be more resistant to oxygen toxicity, possibly due, at least in part, to their ability to increase antioxidant enzyme levels. Thus, the authors conclude that the knowledge of these signalling pathways may contribu¬te substantially to the development of future treatments. Although, at the present time, antioxidant therapy is being stu¬died in experimental models, it is not yet a routine practice in newborn infants.

Fecha de recepción: 04/09/06.  Fecha de aceptación: 11/09/06.
Correspondencia:
M. Domínguez Salgado. Arturo Soria, 324, 5.º C. 28033 Madrid.
Correo electrónico: med027612@saludalia.com

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