Acta Pediátrica Española

ISSN 2014-2986

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Acta Pediatr Esp. 2009; 67(5): 223-230

Alimentos funcionales en pediatría. Situación legal actual e implicaciones prácticas

Functional food in pediatrics. current legal situation and practical implications

Resumen

Los alimentos funcionales (AF) son aquellos que han demostrado de forma satisfactoria que poseen un efecto beneficioso sobre una o varias funciones específicas del organismo, más allá de los efectos nutricionales. Dichos alimentos deben demostrar sus efectos cuando se consumen en las cantidades habituales de la dieta. Los AF pueden ser alimentos naturales, a los que se les ha agregado o eliminado un componente por medio de la tecnología alimentaria, y a los que se ha modificado la naturaleza o la biodisponibilidad de uno o más componentes, o cualquier combinación de las posibilidades anteriores. Los AF no son los suplementos nutricionales.

Actualmente, los AF que mayor interés científico tienen en la infancia son los prebióticos, los probióticos y los alimentos ricos en ácidos grasos poliinsaturados tipo omega-3.

El pediatra debe conocer el concepto y las limitaciones de su definición, pues actualmente ya están definidas las declaraciones nutricionales basadas en la legislación europea, pero aún no lo están las declaraciones sobre sus propiedades saludables. Este vacío legal puede condicionar un abuso de determinados alimentos buscando un efecto preventivo, sin que se haya demostrado que están exentos de riesgos a largo plazo. Debe recordarse que una dieta variada y equilibrada sigue siendo la mejor opción para prevenir la enfermedad y mantener un adecuado estado de salud

Abstract

Functional food are those which demonstrated satisfactorily that they have a beneficial effect on one or several specific functions of the organism, beyond the nutritional effects. The above mentioned food must demonstrate its effects when they are consumed in the usual quantities of the diet. The functional food can be natural food, to which a component has been added or eliminated by means of the food technology; food to which the nature or the bioavailability of one or more components has been modified or any combination of the previous possibilities. The functional foods are not the nutritional supplements.

From all the functional foods, the ones that have a major scientific interest in the current moment as regards to childhood are prebiotics, probiotics and the food rich in omega-3 polyunsaturated fatty acids.

The pediatrician must know the concept and limitations of its definition since nowadays the nutrition declarations are already defined based on European legislation but the declarations about the health properties have not yet been defined. This legal emptiness can determine an abuse of certain food while seeking a preventive effect and it is not demonstrated that they are exempt of risks at a long-term. It has to be remembered that a varied and balanced diet is still the best option to prevent diseases and keep a suitable health condition.

Fecha de recepción: 09/01/09.  Fecha de aceptación: 06/02/09.
Correspondencia:
I. Vitoria Miñana. Unidad de Nutrición y Metabolopatías. Hospital Infantil «La Fe». Avda. Campanar, 21. 46009 Valencia.
Correo electrónico: vitoria_isi@gva.es
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