Acta Pediátrica Española

ISSN 2014-2986
Acta Pediatr Esp. 2006; 64: 51-56

Epilepsia infantil refractaria: enfoque práctico

Refractory epilepsy in childhood: a practical approach

Resumen

Todas las epilepsias de inicio en la infancia pueden aparecer como refractarias al tratamiento, ya sean idiopáticas, sintomáticas o criptogénicas. El problema, además, se plantea no sólo según el tipo de epilepsia o síndrome epiléptico, sino también según la edad de comienzo y, especialmente en la edad infantil, debe valorarse no como un hecho aislado en la vida del niño, sino en el contexto de su proceso de maduración neurológica global.

Antes de etiquetar una epilepsia como refractaria o resistente al tratamiento habitual, hay que valorar diversos aspectos: en el epileptológico, precisión de la sintomatología, trazados electroencefalográficos de vigilia y sueño con poligrafía, y vídeo-EEG prolongado o ambulatorio; en el aspecto etiológico, las exploraciones biológicas y de neuroimagen; desde el punto de vista psicológico y de diagnóstico diferencial, las eventuales relaciones e incidencia de seudocrisis; en el plano terapéutico, utilización racional de los fármacos antiepilépticos (FAE) con control de los niveles terapéuticos, incluidos los aspectos cinéticos y de sus metabolitos, no ser «adepto» de la monoterapia ni aterrorizarse de la politerapia y, por ello, pensar en asociaciones racionales, tratamientos no específicos (corticoides, dieta cetogénica, inmunoglobulinas), nuevas moléculas e incluso suprimir todo tratamiento (posibilidad de agravación por FAE). Por último, no hay que olvidar que algunas epilepsias pueden mostrarse como refractarias a todo tratamiento durante años y, finalmente, controlarse e incluso curar.

Abstract

All forms of childhood onset epilepsy, whether idiopathic, symptomatic or cryptogenic, can be refractory to treatment. Moreover, the problem not only depends on the type of epilepsy or epileptic syndrome, but also on the age of the patient at onset and, especially in children, should be assessed not as an isolated circumstance in the life of the child, but in the context of his or her overall process of neurological maturation.

Before labeling a case of epilepsy as refractory or resistant to standard treatment, a number of different aspects should be evalu¬ated: with respect to epileptology, specification of the symptoms, electroencephalographic (EEG) recordings with polygraph during sleep and wakefulness and long-term or ambulatory video-EEG; in terms of etiology, biological parameters and neuroimaging; from the psychological point of view and to establish the differential diagnosis, the eventual relationship and incidence of pseudoseiz¬ures; with respect to therapy, the rational use of antiepileptic drugs with monitoring of the therapeutic levels, including kinetic aspects and those of their metabolites, not adhering religiously to monotherapy or viewing polytherapy with horror and, thus, considering rational associations, nonspecific treatments (corticosteroids, ketogenic diet, immunoglobulins), new molecules and even the discontinuation of all treatment (possibility that antiepileptic drugs make the condition worse). Finally, it is necessary to keep in mind the fact that some epilepsies may be refractory to all treatment for years and, ultimately, become manageable or even be cured.

Fecha de recepción: 7/09/05.  Fecha de aceptación: 8/09/05.
Correspondencia:
J. Campos-Castelló. Servicio de Neurología Pediátrica. Hospital Clínico «San Carlos». Profesor Martín Lagos, s/n. 28040 Madrid

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