Acta Pediátrica Española

ISSN 2014-2986

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Acta Pediatr Esp. 2009; 67(10): 482-485

Métodos diagnósticos complementarios: ¿cuál es su utilidad clínica real en las encefalitis herpéticas?

Complementary diagnostic methods: which is their actual clinical utility in herpetic encephalitis?

Métodos diagnósticos complementarios: ¿cuál es su utilidad clínica real en las encefalitis herpéticas? - 1.0 out of 5 based on 1 vote

Resumen

Objetivos: Caracterizar la forma de presentación clínica de la encefalitis herpética y comprobar la utilidad de las diferentes exploraciones complementarias en su manejo.

Material y métodos: Revisión retrospectiva de los casos de encefalitis herpética, diagnosticados mediante reacción en cadena de la polimerasa (PCR) cuantitativa, que requirieron ingreso en unidades de cuidados intensivos pediátricas. Se recogieron datos acerca de la evolución clínica y la sensibilidad de los diferentes métodos diagnósticos complementarios. En 7 casos se reevaluó el líquido cefalorraquídeo (LCR) mediante cuantificación de ADN por PCR y se correlacionó la carga viral con los diferentes datos clínicos.

Resultados: En total se detectaron 16 casos. El rango de edad osciló entre los 19 días y los 12 años (edad media: 34 meses). La forma de presentación clínica fue indiferenciable de la presentada por otras encefalitis, y predominó la existencia de fiebre (en un 81% de los casos), convulsiones (68%), vómitos (62%) y disminución del nivel de conciencia (50%). La sensibilidad de la neuroimagen y los estudios neurofisiológicos fue inferior al 80% (e inferior al 50% en las primeras 24 horas del cuadro). Observamos una excelente sensibilidad de la PCR cuantitativa en el diagnóstico y la detección de la carga viral. Se correlacionó positivamente de forma estadísticamente significativa la carga viral con la edad del paciente, el número de leucocitos en el LCR y el tiempo de evolución del cuadro. No hubo correlación entre la carga viral y el pronóstico de la enfermedad.

Conclusiones: Ni la presentación clínica, ni la neuroimagen ni los estudios neurofisiológicos disponen de una sensibilidad suficiente como para orientar el diagnóstico. Por el contrario, la PCR cuantitativa a tiempo real sí es sensible para el diagnóstico de la encefalitis herpética. No se ha correlacionado la carga viral con el pronóstico, aunque son necesarios más estudios para evaluar la utilidad clínica de esta técnica.

Abstract

Objectives: Depict the form of the clinical manifestation of the herpetic encephalitis and prove the utility of the different complementary explorations in its use.

Material and methods: Retrospective revision of the herpetic encephalitis cases diagnosed through quantitative PCR which required to be admitted in UCIP (Intensive Care and Pediatric Urgencies). There was a collection of data regarding the clinical evolution and the sensitivity of the different complementary diagnostic methods. In the 7 cases the LCR was reevaluated through DNA quantification by means of PCR and the viral load was correlated with the different clinical data.

Results: 16 cases altogether. Their ages ranged between 19 days and 12 years (mean age: 34 months). The clinical manifestation was undistinguishable of the presented by other encephalitis. Main symptoms were fever (81% of the cases), convulsions (68%), vomiting (62%) and diminished level of consciousness (50%). Imaging tests and neurophysiological studies sensitivity were less than 80% (being less than 50% in the first 24 hours since the symptoms onset). Quantitative PCR is the gold standard for the detection of viral load. Viral load was positively correlated with age, number of leukocytes in CSF and time since beginning of the clinical manifestation. There was no correlation between viral load and disease prognosis.

Conclusions: Neither the clinical presentation or neuroimaging or neurophysiological studies have enough sensitivity for helping diagnosis. On the contrary, we have found that real-time quantitative PCR is useful for the diagnosis of herpetic encephalitis. There was no association between viral load and illness prognosis. The viral load has not been correlated with the clinical picture. However, more studies are needed to evaluate the clinical utility of this technique.

Fecha de recepción: 30/10/08.  Fecha de aceptación: 05/02/09.
Correspondencia:
J.A. Costa Orvay. Hospital Sant Joan de Déu. Passeig Sant Joan de Déu, 2. 08950 Esplugues (Barcelona).
Correo electrónico: jacosta@hsjdbcn.org
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