Acta Pediátrica Española

ISSN 2014-2986

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Acta Pediatr Esp. 2006; 64: 74-78

Contribución de la microbiota intestinal y del género «Bifidobacterium» a los mecanismos de defensa del huésped frente a patógenos gastrointestinales

Contribution of the intestinal microbiota and the genus Bifidobacterium to the host defense mechanisms against gastrointestinal pathogens

Resumen

La microbiota intestinal constituye un complejo ecosistema que desempeña una importante función en el estado de salud del ser humano. Como consecuencia de ello, se ha producido una rápida incorporación de cepas bacterianas con funciones beneficiosas definidas (probióticos) al mercado. El efecto protector de las bacterias probióticas frente a patógenos gastrointestinales y sus mecanismos de acción ha sido una de las áreas que ha despertado mayor interés. Las cepas del género Bifidobacterium son integrantes mayoritarios de la microbiota intestinal de los niños y uno de los principales grupos de probióticos. Este género se considera esencial para el mantenimiento del equilibrio intestinal. Ciertas bifidobacterias son capaces de ejercer in vitro efectos antagónicos frente a importantes patógenos gastrointestinales pertenecientes a los géneros Listeria, Clostridium, Salmonella, Shigella, Proteus, Escherichia y Candida. Datos clínicos también permiten atribuir una función protectora a ciertas bifidobacterias probióticas frente a las diarreas infecciosas agudas y la diarrea asociada a antibióticos en niños. Existe un número cada vez mayor de estudios que indican que algunas bifidobacterias pueden contribuir a fortalecer las defensas todavía inmaduras en edades tempranas de la vida mediante diversos mecanismos (exclusión competitiva, inmunomodulación, síntesis de compuestos antimicrobainos, etc.). No obstante, será necesario realizar un mayor número de ensayos clínicos rigurosos con cepas probióticas bien definidas para poder establecer recomendaciones consensuadas sobre el consumo de productos probióticos con fines específicos para la población infantil.

Abstract

The human intestinal microbiota constitutes a complex ecosystem that plays an important role in human health. This has led to a rapid incorporation of bacterial strains that exhibited specific beneficial properties (probiotics) into the market. The protective role of probiotic bacteria against gastrointestinal pathogens and the underlying mechanisms has received special attention. Bifidobacterium strains are predominant inhabitants of the intestinal tract of infants and one of the main sources of probiotic strains. This genus is considered to be essential for maintaining the balance of the intestinal ecosystem. Bifidobacterium strains exert in vitro antagonistic activity against important gastrointestinal pathogens belonging to the genera Listeria, Clostridium, Salmonella, Shigella, Proteus, Escherichia and Candida. Clinical evidences also support a protective role of some probiotic bifidobacteria in acute infectious diarrhea and antibiotic-associated diarrhea in children. There is an increasing body of evidence about the multiple mechanisms (competitive exclusion, immunomodulation, synthesis of antimicrobials, etc.) by which bifidobacteria could promote the immature infant defenses. Moreover, a large number of rigorous clinical trials on well-identified probiotic strains will be required to find general recommendations of probiotic-containing products for specific purposes in the infant population.

Correspondencia:
Y. Sanz. Instituto de Agroquímica y Tecnología de los Alimentos (CSIC). Apartado de Correos 73. 46100 Burjassot (Valencia)

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