Acta Pediátrica Española

ISSN 2014-2986

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Acta Pediatr Esp. 2009; 67(10): 493-497

Influencia de la etnia y el sexo en la ingesta de alimentos como factores de riesgo de malnutrición en escolares

Influence of ethnicity and gender in school children food intake as malnutrition risk factors

Resumen

La dieta de los niños en nuestro país suele ser deficitaria en frutas y verduras y rica en alimentos hipercalóricos. El objetivo del presente estudio es valorar la frecuencia de la ingesta de los grupos de alimentos en escolares de nuestro medio y la influencia sobre ella del sexo y la etnicidad. Se valoraron en una población de 383 niños de 2.º, 3.º y 4.º de Educación Primaria las características socioeconómicas y demográficas, los estilos de vida y la frecuencia de ingesta de grupos de alimentos. Los niños ingirieron más raciones diarias de alimentos ricos en hidratos de carbono (4,38 ± 1,6 frente a 3,97 ± 1,4; p= 0,03) y más lácteos (3,23 ± 1,1 frente a 2,83 ± 1,0; p= 0,002) que las niñas; por otro lado, la niñas consumieron más golosinas que los niños (2,81 ± 3,9 frente a 2,01 ± 2,3 raciones por semana; p= 0,03). Un alto porcentaje de niños no cumplía con las recomendaciones habituales de ingesta por defecto de frutas y verduras (78,1%), lácteos (43,4%) e hidratos de carbono (42,8%), y por exceso de proteicos (8,1%), bollería (21,2%), golosinas (18,9%) y refrescos-snacks (8,7%). Los niños pertenecientes al grupo con etnicidad ingirieron significativamente menos lácteos, alimentos proteicos y fruta-verdura y, sin embargo, más bollería, golosinas y refrescos-snacks que los niños sin etnicidad. En el análisis de la relación entre los distintos grupos de alimentos se han encontrado dos asociaciones significativas (p <0,01): 1) la ingesta de frutas y verduras se asoció a un mayor consumo de hidratos de carbono y de pescado, y a un menor consumo de refrescos-snacks y tiempo frente al televisor; 2) la ingesta de bollería se asoció a un mayor consumo de refrescos/snacks y de golosinas.

El estudio concluye que el sexo y la etnicidad son factores que influyen en la dieta de los niños en edad escolar y deben considerarse como factores de riesgo de malnutrición.

Abstract

Children's diet in our country seems to be deficient in fruits and vegetables and rich in hyper caloric food. The purpose of this study is to access intake frequency of food groups in school children of our environment and the influence gender and ethnicity pose over it as well. We have evaluated the socioeconomic and demographic characteristics, lifestyles and the intake frequency of food groups in a population of 383 2nd, 3rd and 4th grade children from elementary school. Boys consume more daily servings of food rich in carbohydrates (4.38 ± 1.6 vs. 3.97 ± 1.4; p= 0.03) and more dairy products (3.23 ± 1.1 vs. 2.83 ± 1.0; p= 0.002) than girls, and, on the other hand, girls eat more candy than boys (2.81 ± 3.9 vs. 2.01 ± 2.3 servings per week; p= 0.03). A high percentage of children did not meet regular recommended food percentages, both by deficiency: fruits and vegetables (78.1%), dairy products (43.4%) and carbohydrates (42.8%); and by excess: protein food (8.1%), pastries (21.2%), candy (18.9%), and sodas/snacks (8.7%). Children belonging to a certain ethnic group consume significantly less dairy products, protein products and fruits/vegetables; and, at the same time, more pastries, candy and sodas/snacks than children that do not belong to a specific ethnic group. Two significant associations (p <0.01) have been found in the analysis of the relationship between different food groups: 1) fruits and vegetables intake was associated with a higher consumption of carbohydrates and fish, and with a lower consumption of sodas/snacks and time watching TV; and 2) pastry intake was associated with a higher consumption of sodas/snacks and sweets.

The estudy concludes that gender and ethnicity are factors that influence the school children´s diet and they shall be considered as risk factors for malnutrition.

Fecha de recepción: 15/06/09.  Fecha de aceptación: 07/07/09.
Correspondencia:
G. Rodríguez Martínez. Departamento de Pediatría, Radiología y Medicina Física. Facultad de Medicina. Universidad de Zaragoza. Domingo Miral, s/n. 50009 Zaragoza.
Correo electrónico: gereva@comz.org
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