Acta Pediátrica Española

ISSN 2014-2986

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Acta Pediatr Esp. 2008; 66(5): 215-221

Neumonías virales

Viral pneumonia

Resumen

La neumonía viral es una de las enfermedades más comunes que afecta a lactantes y niños. La OMS comunica que la infección respiratoria aguda continúa siendo una causa importante de morbimortalidad infantil; se estima que aproximadamente 2 millones de niños menores de 5 años de edad mueren por esta causa en los países del Tercer Mundo y el 40% de estas muertes son debidas a infecciones virales.

El problema que plantean las neumonías virales es triple: por un lado, el descubrimiento de nuevos virus patógenos, algunos de los cuales causan graves cuadros neumónicos; por otro, las dificultades para conocer la etiología, problema de difícil solución, y un problema no menor, su coexistencia con otros patógenos, con el probable aumento de la morbimortalidad asociada. Una cuestión todavía no resuelta y que preocupa en todo el mundo es la infección por el virus de la gripe aviar, tipo H1N5, cuyo hipotético paso a humanos por infección humana (no animal-humano) no descarta la posibilidad de una pandemia.

Parece razonable pensar que el enfoque futuro para un aumento del control de estas infecciones virales vendrá por bioingienería genética, lo que mejorará su identificación y el desarrollo de vacunas para los virus más agresivos causantes de neumonías virales graves.

Abstract

Viral pneumonia is one of the most common diseases affecting infants and children throughout the world. The WHO reports that acute respiratory infections continue to be a leading cause of morbidity and mortality in young children; they kill approximately two million children under the age of 5 years in developing countries, and about 40% of these deaths are due to viral infections.

The challenge posed by the viral pneumonias is triple: on the one hand, the discovery of new pathogenic viruses, some of which cause serious pulmonary problems; on the other hand, the difficulties involved in determining the etiology, a question that is difficult to resolve; and another that is by no means minor, their coexistence with other pathogens, probably accompanied by an increase in the associated morbidity and mortality. Another problem that remains to be solved, and has become a worldwide concern, is infection by the H5N1 avian flu virus, the hypothetical transfer of which from an infected human to other humans (not animal-to-human) does not rule out the possibility of a pandemic.

It seems to be reasonable to think that the future approach to controlling an increase in these viral infections will come from genetic engineering to improve their identification and the development of vaccines for the most aggressive causative viruses of serious viral pneumonias.

Correspondencia:
F. Balboa de Paz. Servicio de Pediatría. Hospital Clínico «San Carlos». Profesor Martín Lagos, s/n. 28040 Madrid.
Correo electrónico: fbalboade@telefonica.net
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