Acta Pediátrica Española

ISSN 2014-2986
Acta Pediatr Esp. 2019; 77(5-6): 96-101

Evaluación de la actividad física en niños

Physical activity evaluation in children

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Resumen

 La práctica de actividad física desempeña un papel fundamental en el desarrollo y la salud del niño, así como en la lucha contra la obesidad infantil. Esta revisión tiene como objetivo describir los diferentes métodos de evaluación de la actividad física para poder utilizarlos en investigación y, especialmente, en la práctica clínica. Existen métodos objetivos y subjetivos de valoración, entre los que destaca la acelerometría como método de referencia. El acelerómetro es un dispositivo que se coloca a la altura de la cadera, sujeto por un cinturón, que registra la duración y la intensidad de los movimientos que realiza un niño a lo largo de un día. Por otro lado, el uso de podómetros o pulseras de actividad es una alternativa más económica para realizar medidas de forma objetiva, aunque tienen menor precisión. Entre los métodos subjetivos, los cuestionarios y diarios de actividad física destacan por su fácil accesibilidad y reproducibilidad, así como por una amplia comparación con otros estudios. Entre los descritos en la literatura, hay algunos más indicados para la población infantil, como el cuestionario Assessment of Physical Activity Levels Questionnaire (APALQ). Por último, algunas técnicas, como el agua doblemente marcada, la calorimetría o la observación directa, son métodos de difícil acceso para el pediatra y de elevado coste económico, aunque ya se están utilizando en algunos centros especializados y en investigación. En conclusión, todas estas herramientas pueden permitir al pediatra prescribir actividad física y evaluar su práctica con mayor precisión para poder individualizar el tratamiento en función de las características del niño y su cumplimiento.

Abstract

Physical activity practice plays a basic role in the growing and health child, as well as in the fight against childhood obesity. The aim of the present review is to describe the different assessment methods of physical activity and its adaptation to research or clinical practice for pediatricians. There are objective and subjective methods of evaluation; accelerometry stands out as the gold standard method. The accelerometer is a tool placed at the hip height, held by a belt, in order to collect the time and intensity of all movements carry out by a child during his daily routine. On the other hand, the use of pedometers or activity bracelets might be a cheaper and easier alternative to accelerometer for objectively evaluation, although present less precision. According to subjective methods, questionnaires and physical activity journals stand out for their easy accessibility and reproducibility, as well as for a wide comparison with other studies. Some of them are addressed to children, specially the Assessment of Physical Activity Levels Questionnaire (APALQ), which stand out for its suitability. Lastly, techniques such as doubly marked water, calorimetry or direct observation present difficult methods to develop and high economic values, although they are already being used in some specialized centers and in investigation. In conclusion, all these tools can allow the pediatricians to prescribe physical activity and evaluate their practice with greater precision in order to individualize the treatment according to the characteristics of the child and its compliance.

Fecha de recepción: 25/01/19.  Fecha de aceptación: 4/02/19.
Correspondencia:
F.J. Llorente-Cantarero. Departamento de Educación Física y Deporte. Facultad de Educación. Universidad de Sevilla. Pirotecnia, s/n. 41013 Sevilla. Correo electrónico: llorentefj@yahoo.es

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