Acta Pediátrica Española

ISSN 2014-2986
Acta Pediatr Esp. 2008; 66(7): 330-336

Aspectos nutricionales y del aparato digestivo de los niños inmigrantes

Nutritional and gastrointestinal findings in immigrant children

Resumen

La mayoría de los niños que llegan a España generalmente no presentan las tasas de desnutrición del país de origen, aunque sí determinadas carencias nutricionales específicas (hierro, vitamina A) y raquitismo. En la actualidad, el hecho de pertenecer a una minoría étnica no debería ser un factor de riesgo para padecer desnutrición carencial y, con la excepción de los hijos de los inmigrantes recién llegados, el estado nutricional y el crecimiento de estos niños han de ser similares a los de los niños con el mismo nivel socioeconómico del país de destino.

Para un mejor control de los niños inmigrantes, los profesionales sanitarios deben conocer el estado nutricional de base (con la obtención de las distintas medidas antropométricas) y los aspectos genéticos y socioculturales, a fin de poder prevenir sus posibles alteraciones a largo plazo, ya que se están registrando importantes problemas de sobrepeso, especialmente en la segunda generación de esta población.

También repasamos la patología abdominal en el niño inmigrante desde el punto de vista sindrómico, para poder orientar el diagnóstico y el tratamiento. Aunque en general es similar a la observada en la población autóctona, debido a las características propias ambientales y a la carga genética de estos niños podemos hallar diferencias en la prevalencia de algunas enfermedades, aparte de las afecciones propias del trópico. Además, son frecuentes las patologías reactivas o de adaptación, que se expresan fundamentalmente con somatizaciones y síntomas vagos que indican una problemática relacional, y el dolor abdominal es el síntoma más común en estos niños.

Abstract

In general, most of the children who arrive in Spain do not reflect the rates of malnutrition observed in their countries of origin, although certain specific nutritional deficiencies (iron, rickets, vitamin A) may be detected. At the present time, being a member of an ethnic minority should not be a risk factor for malnutrition owing to deficiency disease, and, with the exception of children of newly arrived immigrants, the nutritional status and growth of these children should be similar to that of children of the same socioeconomic status in the country of destination.

For a more effective monitoring of immigrant children, health professionals should be aware of the baseline nutritional status (using different anthropometric measurements) and genetic and sociocultural aspects in order to prevent possible long-term disturbances, since these individuals are experiencing significant problems with overweight, especially those of the second generation.

We also reviewed the gastrointestinal diseases that can be found in the immigrant child from the syndromic point of view in order to guide their diagnosis and treatment. Although, in general, they are similar to those observed in the native population, given the particular environmental characteristics and the genetic load of these children, we do detect differences in the prevalence of certain diseases, aside from those associated with the tropics. In addition, coping problems or adjustment disorders frequently occur and are expressed mainly in the form of somatization and vague symptoms that indicate relational problems, with abdominal pain being the most common symptom in these children.

Correspondencia:
G. Álvarez Calatayud. O'Donnell, 50. 28009 Madrid.
Correo electrónico: gacalatayud17@gmail.com
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