Acta Pediátrica Española

ISSN 2014-2986
Acta Pediatr Esp. 2008; 66(3): 116-120

Pacientes que no esperan a ser atendidos en el servicio de urgencias

Patients who “leave without being seen” (LWBS) from an emergency department

Resumen

Introducción: Los niños que se van del servicio de urgencias sin ser atendidos constituyen una importante preocupación para el personal sanitario. La frecuencia descrita de este problema oscila entre un 0,2 y un 5,5%.

Material y métodos: Estudio prospectivo, observacional, de casos y controles. Los casos fueron los niños que durante 8 meses se fueron del servicio de urgencias sin ser atendidos, y los controles los niños que acuden inmediatamente después de la misma especialidad y prioridad y son atendidos. Los datos se recogen del informe clínico de urgencias y de una encuesta telefónica realizada en las 96 horas después de la visita.

Resultados: Durante el periodo de estudio se atendieron 45.105 urgencias, y 184 niños (0,4%) se fueron sin ser evaluados. No esperaron a ser atendidos en su mayoría en fin de semana (75,5%), en horario de tarde (81,2%) y en los meses de noviembre (44,3%) y diciembre (28,8%). El 51,1% de los que se fueron sin ser atendidos acudieron a otro centro; precisaron ingreso 4 de los no atendidos, ninguno en el grupo control (p= 0,04). El tiempo medio de espera fue de 26 min más en los controles (p= 0,01). El motivo más habitual para irse antes de ser atendido fue el tiempo de espera (71,7%).

Conclusiones: Los niños no atendidos acuden con frecuencia a otro centro médico y, en ocasiones, precisan ingreso, por lo que se deben tomar las medidas apropiadas para disminuir este comportamiento. El motivo más frecuente alegado para no esperar a ser atendido fue el tiempo de espera.

Abstract

Introduction: Pediatric walking-out patients are an important concern for the emergency department (ED) staff. Premature departure rates are 0.2-5.5%.

Materials and methods: We have performed an observational, prospective case control study. We studied children visiting pediatric emergency departments (EDs) and leaving before being seen by a physician, for an eight month period. Each child was matched with the next child arriving at the emergency department with the same priority and type of pathology that was seen by the doctor. Data was compiled from medical records and by a telephone survey within 96 hours of their premature departure.

Results: During the study period 45,105 children were seen in the emergency department, 184 (0,4%) were walk-outs. Patients used to leave the pediatric emergency department without being seen at the weekend (75.5%), in the afternoon shift (81.2%) and between November and December (73.1%). Among children who left without being seen 51.6% of them were taken by their families elsewhere for medical care, four of the walk-outs were admitted to hospital, none in the control group. The average time of stay was 26 minutes more in patients who stayed than in walk-outs. The main reason for premature departure was waiting too long.

Conclusion: Patients leaving the emergency department without being seen, used to seek further medical care, and sometimes required hospital admission. It is therefore important to take the appropriate measures to reduce this problem. Waiting too long is the most frequent reason for premature departure.

Fecha de recepción: 19/11/07.  Fecha de aceptación: 29/11/07.
Correspondencia:
M.M. Santos Sebastián. Alfonso VIII, 3, 4.º A. 28922 Alcorcón (Madrid).
Correo electrónico: marimarsantos5@hotmail.com
Este trabajo fue expuesto como comunicación oral en el Congreso de Urgencias Pediátricas, celebrado en Las Palmas de Gran Canaria en 2006.
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