Acta Pediátrica Española

ISSN 2014-2986
Acta Pediatr Esp. 2009; 67(2): 77-84

Mastitis infecciosas durante la lactancia: un problema infravalorado (I)

Infectious mastitis during lactation: an underrated condition

Resumen

La glándula mamaria de la mujer lactante contiene una microbiota fisiológica propia, dominada por estafilococos, estreptococos y bacterias lácticas. Sin embargo, existen diversos factores que pueden conducir a una mastitis infecciosa, la principal causa médica de destete precoz. Este proceso constituye una auténtica disbiosis microbiana, con un espectacular aumento de la concentración del agente causal y la desaparición del resto de las bacterias. Esta alteración provoca una inflamación y la obstrucción de los conductos galactóforos. Algunas mastitis pueden cursar con una sintomatología florida e incluso derivar en un absceso; sin embargo, en muchos casos, los únicos síntomas son un dolor intenso en forma de «pinchazos» y/o lesiones en el pezón. Este hecho provoca que se trate de un problema tan infravalorado como infradiagnosticado. Los principales agentes etiológicos de las mastitis infecciosas pertenecen a los géneros Staphylococcus y Streptococcus, con un papel creciente de los estafilococos coagulasa-negativos. Las cepas de estafilococos causantes de mastitis suelen compartir diversas propiedades: capacidad para formar biopelículas, resistencia a la meticilina (mecA+) y a otros antibióticos de relevancia clínica, y mecanismos de evasión de la respuesta del sistema inmunitario. Algunas especies de levaduras también pueden causar mastitis; sin embargo, y a pesar de las creencias injustificadas en sentido contrario, su incidencia es muy baja.

Abstract

The mammary gland of the lactating mother contains a physiological microbiota that is dominated by staphylococci, streptococci and lactic acid bacteria. However, a variety of factors may lead to the development of an infectious mastitis, the main medical cause for early weaning. This process, which may be defined as a mammary bacterial dysbiosis, is characterized by a marked increase in the concentration of the etiological agent and the disappearance of other bacteria. Said microbial alteration is responsible for the inflammatory state and the obstruction of the mammary ducts. Some cases of mastitis are associated with a variety of local and systemic symptoms and can even result in a breast abscess. However, in many cases, the only symptoms are a sharp pain often described as "a pricking sensation in the breast" and/or sore nipples. This fact explains why this condition is widely underrated. The main etiological agents belong to the genera Staphylococcus and Streptococcus, with an increasing role of coagulase-negative staphylococci. The mastitis-causing strains generally share properties such as the ability to form biofilms, resistance to methicillin and other clinically relevant antibiotics, and mechanisms to prevent the response of the immune system. A few yeast species may also cause mastitis but, despite the existence of unjustified beliefs, their incidence is actually very low.

Fecha de recepción: 03/11/08.  Fecha de aceptación: 10/11/08.
Correspondencia:
J.M. Rodríguez. Departamento de Nutrición, Bromatología y Tecnología de los Alimentos. Universidad Complutense de Madrid. Ciudad Universitaria. 28040 Madrid.
Correo electrónico: jmrodrig@vet.ucm.es

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