Acta Pediátrica Española

ISSN 2014-2986
Acta Pediatr Esp. 2009; 67(9): 451-454

Panencefalitis esclerosante subaguda: importancia de la prevención del sarampión

Subacute sclerosing panencephalitis: the importance of preventing measles

Resumen

La panencefalitis esclerosante subaguda es la complicación más severa causada por el virus del sarampión, una infección persistente del sistema nervioso central.

Se presenta el caso de un niño español de 11 años de edad, con cambio de comportamiento y pérdida de habilidades intelectuales. Como antecedentes personales destacaba que había padecido el sarampión a los 8 meses, y estaba adecuadamente vacunado. En la rápida progresión de la enfermedad presentó mioclonías rítmicas y simétricas con alteración inicial en el electroencefalograma y la resonancia magnética. En la electroforesis del suero y el líquido cefalorraquídeo se detectaron bandas oligoclonales, con niveles de anticuerpos antisarampión muy elevados. Se inició tratamiento con isoprinosina oral para intentar detener la progresión de la enfermedad.

Se pretende mostrar una complicación poco frecuente del sarampión, pero con pronóstico fatal y una elevada morbimortalidad, aunque es una enfermedad prevenible mediante vacunación masiva. Cabe subrayar la importancia de incluirlo en el diagnóstico diferencial de los pacientes que consultan por presentar disminución del rendimiento escolar, deterioro cognitivo y de sus habilidades, junto con trastornos del movimiento.

En los últimos años todavía se han detectado brotes de sarampión en muchos países desarrollados, incluida España, y la causa no sólo ha sido la emigración.

Abstract

Subacute sclerosing panencephalitis is the most severe complication caused by the measles virus, a persistent infection of the central nervous system.

We present the case of an 11-year-old Spanish boy showing behavioural changes and a loss of intellectual abilities. Noteworthy in his medical history was measles suffered at the age of 8 months, and the fact that he was adequately vaccinated. The rapid progression of the disease involved rhythmic and symmetric myoclonus with an initial alteration of the EEG and NMR. Oligoclonal bands were detected in the electrophoresis of the serum and CSF, with very high levels of anti-measles antibodies. A treatment with oral Isoprinosine was started with the aim of preventing the disease from progressing.

The objective is to present a complication of measles that is rare, but with a fatal prognosis and high morbimortality, and that can be prevented by mass vaccination. It also highlights the importance of including the disease in the differential diagnosis of patients who seek medical advice because of a decline in academic performance, cognitive deterioration and the deterioration of their abilities, as well as movement disorders.

In recent years, measles outbreaks have still been detected in many developed countries, including Spain, and emigration has not been the only cause.

Fecha de recepción: 23/07/08.  Fecha de aceptación: 18/11/08.
Correspondencia:
M. Camaño González. Fernández Ladreda, 25, 4.º B. 36003 Pontevedra.
Correo electrónico: monica.cg@canalejo.org

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